Of Dreams & Thorns, Ch 1

De Sueños y Espinas

 Una novela

 Por J.C. Salazar

 Capítulo 1: Chicago 1950

 

       Si un hombre va a comenzar una odisea en busca de su sueño, Chicago es un lugar tan bueno como cualquier otro para comenzar. Ramiro Ocañas había perdido la cuenta de la cantidad de sueños que había perseguido en su corta edad adulta. ¿Tal vez dos? 
¿Cuatro? De lo que sí estaba seguro: esta vez iba a ser diferente. Este era su sueño más ambicioso, “y al carajo quien se atravesara”.
      En sus veintiocho años de vida, Ramiro nunca había experimentado un frío tan 
intenso como lo que estaba sintiendo aquella sombría noche de noviembre, caminando 
fuera de la estación de autobuses Greyhound en el centro de Chicago. Se preguntó 
nuevamente si debería haber hecho el viaje, aunque un día antes nada podría haberlo 
disuadido. Por mas que trataba de enfocar su mente y seguir adelante con su misión de alcanzar a Nico, su buen amigo, el viento que congelaba su cuerpo estaba            convirtiendo esa sencilla misión en un gran reto. Tenía que encontrar la casa de     huéspedes cuya dirección había escrito en un trozo desgastado de papel de envolver   del tendajo de su padre en Naranjales. Al mirar alrededor de este nuevo ambiente     extraño, su pueblito en México parecía estar a un millón de millas de distancia. 
                           *             *             *
     También era invierno en casa, pero los vientos del norte por allá nunca llegaban a tal profundidad. Sus pensamientos volaron a casa para refugiarse del frío. El     valle perpetuamente cálido y fértil en la base del cerro de la silla de Monterrey:   las filas interminables de árboles frutales de todo tipo; naranjas, mandarinas, limas y pomelos; las arboledas de nogales y aguacates; el río sinuoso de las aguas risueñas en su lecho rocoso, dentro de orillas fragantes que cruza las docenas de aldeas que rodean a Naranjales. Todas estas cosas estaban en su corazón. De repente, se        convirtieron en un anhelo como si hubiera estado retirado durante años, no días. 
    El feroz hambre que sentía tampoco ayudaban a su situación. Pensó en las comidas caseras de su madre o las de Eliza. Esos guisados nunca siempre lo impulsaban a      limpiar hasta el último bocado de su plato, empapando la salsita con tortillas recién hechas. Ramiro pensó que se había encontrado un tesoro la primera vez que probó la cocina de Eliza. Ella tenía la habilidad de convertir en manjar incluso un huevo      revuelto. 
  "¿Fue esto un error?", Pensaba. "¿Debería haberme quedado en casa? Extraño a Eliza. Extraño mucho a los niños ". 
    Pero no había vuelta atrás. "Piensa en cosas agradables, Ramiro". Así que pensó  en su triunfo de haber finalmente llegado a Chicago; había llegado al "otro lado" y  a la tierra de oportunidad, donde la tradición decía que el trabajo era abundante.   Recordó fragmentos de historias infantiles que hablaban de que se barría dinero en las calles de Gringolandia. Ahora estaba en el merito lugar donde finalmente podría    empuñar un futuro para su familia. Estaba decidido a hacerlo funcionar. 
     Tenia la suerte de tener amigos de la talla de César, Santos, Martín y Nicolás, que habían allanado el camino para su viaje. No estaba particularmente cercano a los demás, especialmente a Martín, cuya personalidad chocaba con la suya a veces, pero   Nico era generoso y confiable. Fue el compadre Nicolás, "Nico", quien le envió los   cincuenta dólares para el viaje en autobús desde McAllen, Texas, a Chicago, y cuya   hospitalidad lo esperaba ahora en algún lugar de una pequeña habitación en una pensión en el oeste de la ciudad. Y fue Nico quien le facilito solicitar una tarjeta de    inmigración. Nico obtuvo una carta de sus jefes en la plaza de ferrocarriles solicitando trabajadores mexicanos gracias a una escasez de mano de obra que la compañía estaba experimentando. Parecía que la mitad de sus compañeros ya habían abandonado las   haciendas del norte de México en busca de mejores fortunas, así que lo tomó como un  rito de transición para hacer lo mismo. 
                          *             *             *
    Las perspectivas económicas de Ramiro en Naranjales se habían marchitado a medida que la tierra de la familia desaparecía. Los grandes conglomerados de Monterrey     habían estado comprando gradualmente las granjas familiares, incluida la de sus padres. Nunca había sido muy bueno en el negocio de comercialización que manejaban sus    hermanos y sus padres. Sus padres lo iniciaron en la vida con una pequeña tienda de  abarrotes, un regalo de bodas. Pero Ramiro había sido demasiado confiado al dar      crédito a una mujer pobre, o a las bonitas, y cualquier hombre en las haciendas con  un buen cuento de tristeza podía ablandar su corazón en busca de pagarés que rara vez se pagaban. Incluso los sinvergüenzas que despreciaba por todas sus traiciones de alguna manera terminaron en su larga lista de deudores. Solo unos pocos lograban pagar. 
     Así que renunció al negocio de abarrotes poco después de que naciera su primer  hijo. Luego probó un tipo de carnicería, pero la historia se repitió. Una vez a la semana mataba un cerdo, una vaca, dos cabras o diez pollos y ganaba lo suficiente para que la familia comiera bien y siguiera adelante. Lo bueno de tener carne con         frecuencia era que los niños comían con ganas, y durante un tiempo incluso la modesta y frugal Eliza lució más rosas en sus mejillas, que ya estaban naturalmente en flor. Luego, el negocio de la matanza también se detuvo, para disgusto de él y de su madre.
                           *             *             *
    Doña Lupita no era una mujer para complacer a un hijo en ningún tipo de experimentación con las reglas de la vida. Había trabajado muy duro toda su vida campestre    como para permitir que la debilidad se filtrara en su personaje, y esperaba que todos sus hijos supieran que de ese hierro se trataba la vida. Ella les enseñó a no ceder a la ilusión de lástima por los indeseados saqueadores, o los holgazanes, o los      derrochadores que eran demasiado rápidos para derribar a un hombre si no tenía       cuidado. En su opinión, estos vagabundos abundaban. 
      No, Doña Lupita nunca perdió el ritmo de los actos de cada uno de sus hijos,   por lo que prontamente pronunció un juicio contra Ramiro por no abrirse mejor camino. Los regaños de su madre fueron una gran fuente de vergüenza, y no había nada que él no habría hecho para tratar de demostrarle que podía llegar a ser algo de lo que     Lupita pudiera estar orgullosa. Sin embargo, cuando Ramiro le contó sobre sus planes de salir de Naranjales para ir a los Estados Unidos, hubo un desbordamiento espontáneo de lágrimas seguido de una profusión de afecto. Doña Lupita era una mujer          demostrativa, como todos sabían. Su delicada estructura estaba hecha de acero, y su  ceño fruncido era más un reflejo de perseverancia que la debilidad de la preocupación. Sin embargo, amaba a sus hijos profundamente, y no podía soportar la idea de que   uno de ellos intercambiara la dura pero gentil vida de Naranjales por lo que de alguna manera sabía que seria una vida de casi esclavitud. Podría hacer tal vez cuatro    veces sus ganancias mexicanas, pero ¿a qué sacrificio, fuera de casa y hogar? La     noticia de la partida de Ramiro le rompía el corazón a la madre. 
     "¿Qué estás diciendo, hijo? ¿Quieres dejar a tu familia? ¿Sabes lo que te espera allá entre extraños en ese extraño mundo? ", Preguntó ella, incapaz de controlar sus lágrimas. Lupita extendió sus brazos hacia él y lo abrazó con fuerza. 
     "Mamá, estaré bien. Es solo por un tiempo. Me encontraré con paisanos, amigos,  de estas partes: Cesar, Nico. Quiero probar mi suerte allí. Visitaré cuando pueda, y enviaré a buscar a la familia una vez que me instale", explicó, su voz quebrando un  poco. La abrazó con ternura mientras su padre miraba la escena desde detrás del      mostrador de la tienda. En la casita de la parte trasera del complejo, Eliza cuidaba del bebé de un mes, y daba de comer a los otros tres pequeños sin darse cuenta de la noticia que estaban a punto de recibir. 
                         *             *             *
      Las emociones de Lupita no lo sorprendieron porque a menudo se le recordaba que él la reflejaba, no solo en sus ojos color tierra, sino también en su profunda      capacidad para sentir. Sin embargo, era inevitable que Ramiro buscara mejores fortunas. Había pasado un año desde que envió sus documentos al consulado de los EE. UU. En Monterrey. Finalmente, meses después, poco después del nacimiento de su cuarto hijo, su segundo varoncito querubín, la buena noticia vino. Su documentación había sido    aprobada, y su visa de inmigrante y su tarjeta verde, comúnmente llamada mica, estaban listas. Besó la carta que acababa de recoger de la oficina de correos en Valle Azul, después de hacer un viaje especial por ella, sin esperar los dos días adicionales  que a la carta le hubiera llevado llegar a Naranjales. Corrió a casa para compartir  las buenas noticias.
        Pronto se embarcaría  al "otro lado". Lo único que necesitaba era un destino claro y algo de dinero para el autobús. 
     Nico, padrino de su primogénito, tenía ya dos años en el norte. Había invitado a Ramiro a unirse a él tan pronto en cuanto sus papeles estuvieran listos. Y al igual que Nico había experimentado dos años antes, Ramiro se hizo añicos ante la           perspectiva de dejar atrás a su gloriosa y querida Eliza. Le aterraba pensar que ella, cuyo temperamento prohibía incluso contradecir a sus mayores, y mucho menos elevar su voz a uno, tendría que arreglárselas sola con Doña Lupita, quien a menudo         gobernaba su clan con una filosofía de amor duro que parecía desbordarse al tratarse de las nueras. Lupita nunca supo amar a los de afuera, así que sus emociones amorosas estaban reservadas para su propia sangre. Era como hacer coincidir una paloma con un águila, y el corazón de Ramiro se quebraba por Eliza tanto como el de ella por él. 
                         *             *             *
     El corazón de Eliza se hundió ante las noticias. Temía por su estado sin él como un amortiguador para su suegra, pero su plan inmediato era apoyar a su esposo, por  lo que decidió cumplir y esperar lo mejor. Ella cambió sus angustias hacia las perspectivas de Ramiro. Eliza sabía que la constitución fuerte y masculina de Ramiro y su  buena salud recibirían una paliza en lo que eran, para su mente de una esposa del    campo, fábricas misteriosas e indefinidas en el Norte. Imaginó lugares oscuros,      ardientes y cavernosos, como lo había visto una vez en una película de Pedro Infante en la que el héroe trabajaba hasta gran cansancio por un salario miserable, sostenido solo por el amor de una buena mujer.
      Esas fabricas también le recordaban una imagen del infierno que había estudiado en una rara visita con el sacerdote de la vecina ciudad de Valle Azul. Representaba a Satanás como un demonio horrible suspendido por poderosas alas negras sobre una    multitud de pecadores arrojados en caída libre en un abismo ardiente. Luego sus pensamientos volvieron al sufrimiento de Pedro Infante, porque así es como Eliza veía a su Ramiro, en un retrato tan hermoso. Los millones de mujeres mexicanas que se         desmayaban por el galán cantante, y la estrella de cine, seguramente se              relacionarían. 
       Ramiro era apuesto de una manera clásica española, con ojos oscuros y brillantes y rizos de ébano natural que a veces tenían vida propia. Era demasiado refinado en rasgos, de hecho, pensó Eliza, para ser enviado a freír en una infernal planta de   fundición estadounidense. Durante una semana la joven esposa apenas pudo contener sus lágrimas, aunque logró mantener la compostura con Ramiro, los niños, y especialmente con Doña Lupita, cuyo propio dolor profundo había empezado a manifestarse en una    culpa errónea y cruel de Eliza y los niños. Doña Lupita, dínamo de acero como era, no podía, ni sentía la necesidad de, esconder sus lágrimas y lamentaciones. Pero Eliza lo hizo, y fue así que dominó el arte del estoicismo, nunca volvió a dar a un ser querido motivo de alarma o compasión, ni una vía para la manipulación. Un día, en un    futuro lejano, su hijo, ahora inimaginable como graduado universitario, la llamaría  resistente pasiva. Esa era su única arma frente a su destino dentro de una familia de tal autoridad sobre ella. Esa era la sociedad de su lugar y tiempo. 
                     *             *             *
       El día de la partida de Ramiro fue una triste ocasión, y no sería una         exageración compararlo con un funeral local. Todo el pueblo salió a despedirse en la tienda de Doña Lupita. Uno a uno, los amigos y vecinos se estrecharon la mano,       intercambiaron abrazos y otorgaron sus bendiciones al joven que estaba a punto de partir hacia una tierra lejana y desafíos desconocidos. 
     Finalmente, era solo el hijo y su madre. Ramiro acababa de despedirse de su     esposa y sus mejillas estaban húmedas. El apretado abrazo de su madre y sus besos    aullantes le renovaron el nudo en la garganta, y se obligó a aparecer como el más fuerte de los dos mientras la despedía con un último beso. Luego abordó la camioneta de su hermano Alberto para ir a la terminal de autobuses en Valle Azul. Fue un largo y  sombrío viaje desde el valle de Monterrey hasta el bullicio relativo de McAllen,     Texas, donde debía abordar un autobús Greyhound. Destino: Chicago.
                      *              *                *
     Chicago estaba fría ese noviembre, escalofriante. Ramiro lo había sentido a     través de las ventanas del autobús y en las paradas a lo largo del camino a medida   que se acercaban. Hacía frío incluso dentro de la terminal de Greyhound, donde Ramiro se retiró para estabilizar sus nervios y tratar de recuperar su ingenio. Era un     extraño en una tierra extraña, y, lo más extraño de todo, fue sentirse relegado al   estado de sordomudo. No era que no pudiese oír, porque oía demasiado bien los miles  de sonidos que ahora no eran diferentes a los de un coro de un millón de grillos en  un bosque oscuro para todo el significado que podía obtener de ellos. El tipo        normalmente animado y comunicativo, que estaba acostumbrado a la juerga y la camaradería que solo disfrutaba un hijo de la matriarca del pueblo, se había convertido en un miserable espectador. Aquel que estaba acostumbrado a la calidez y hospitalidad que con demasiada frecuencia suele ofrecerse a aquellos individuos bendecidos con buena  apariencia, sin más motivo que da placer el verlos, ahora permanecía prácticamente   invisible y tambaleándose en sus algodones mexicanos, tan débiles como el papel.     Incluso en capas como estaban —tres camisas debajo de la chaqueta de gabardina, tres pares de pantalones, calcetines triples— su ropa apenas podía amortiguar el filo de  las ráfagas invernales de ese lugar. 
   "¿Es esto un error? ¿Debería haberme quedado en casa? Dios, echo de menos a Eliza, extraño a los niños." No podía detener los ecos en su cabeza. 
                           *             *             *
     Ramiro, una vez más, trató de refugiarse en los cálidos recuerdos de su juventud cuando, como mayordomo, estaba a cargo de cultivar los campos de naranjos y los     campos de maíz de la familia. Podía fijar su vívida imaginación y su inmenso recuerdo en la cálida y acariciante brisa en los vastos cielos cuyos horizontes azules y     cálidos rayos de sol pintaban las más brillantes naranjas, limones y mandarinas. A   pesar de su educación limitada, Ramiro tenía el corazón y la frase de un poeta. Él   podría hacer que todo fuese real otra vez. Esas imágenes le trajeron suficiente      placer al joven robusto que podía jurar que conocía la misma sonrisa de Dios por un  momento. 
                              *             *             *
      De repente, su sueño se hizo añicos. Un sonido agudo y aterrado en inglés como el aullido de un gato lo sobresaltó para volver a la realidad. Era una joven mujer   con cabello amarillo que caía en cascada sobre sus hombros. Estaba envuelta en un    pelaje marrón suelto, y su cara, que podría haber sido la de una estrella de cine,   estaba pintada de rojo y azul. Su mano enguantada en blanco fue repentinamente tirada por su compañero gigante. Ramiro se miró las manos instintivamente. Guantes. Cómo deseaba haber empacado un par. Apretó sus nudillos blancos agarrando su maleta. 
     La mujer prácticamente perdió el equilibrio, pero logró mantenerse firme a pesar del tambaleo de sus bombas de tacón alto. El hombre parecía ser su esposo, pero     Ramiro sabía instintivamente que era mucho menos que eso, y mucho más peligroso. El  personaje rudo parecía un gigante de 6'4" y pesaba tal vez 250 libras en comparación con Ramiro de 5'8" y 160 libras. Pero fue la boca de la mujer, cuya belleza encontró fascinante, lo que obsesionó sus ojos, cómo sus labios se movían en sonidos fuertes, sin significado para Ramiro excepto que ella no era feliz y estaba protestando. Ella gritó en barandillas amargas como banshee. Su boca parecía una manzana de caramelo   roja brillante, animada, cuya condición de mordiente revelaba un conjunto de         espléndidos dientes blancos. 
     Ramiro estaba absorto por un momento. Sin duda, estaba enamorado de la belleza a pesar de siempre haber mantenido sus votos sagrados de fidelidad a Eliza. De dónde  el venía, una mujer como esta era el preciado de los millonarios y otros agentes de  poder. Sin embargo, una mujer así, si fuera mexicana, nunca se rebajaría a exhibiciones tan vulgares, y ningún hombre en su sano juicio siquiera soñaría con maltratarla, especialmente en público. Si cualquiera de esas cosas sucediera, sería un infierno lo que pagaría con su papá y sus hermanos. La ruidosa pareja pronto desapareció detrás de las puertas de vidrio, que se abrieron mágicamente, dejándolo con la sensación de estar más perdido que nunca, más extraño que nunca.
                              *             *             * 
       Ramiro miró su reloj. Era casi medianoche. Decidió aventurarse en la aullante oscuridad de la noche para llamar a un taxi. 
       Como era tarde en un domingo, Ramiro no pudo encontrar un taxi, y no pudo     determinar un proceso para atraerlo. Esperó afuera, a veces caminando por la fría    calle y luego volviendo. Sus ojos se movieron en todas direcciones y estiró el cuello hacia un lado y otro, pero no había taxis. Su cuerpo adormecido y helado no se dio  cuenta de su gran incomodidad cuando su mente comenzó a entrar en pánico por no      encontrar el camino a la casa de su amigo. 
       Estaba seguro de poder descifrar cómo usar un teléfono público que había visto en la estación, pero no tenía forma de determinar el número de teléfono de un taxi. No podía llamar a su amigo porque Nico no le había dado un número. Entró y trató de  comunicarse con, primero, un empleado detrás de una ventanilla, luego un compañero de viaje, pero fue en vano. Les explicó a cada uno de ellos en español perfectamente   pronunciado, aunque en un volumen elevado, exactamente lo que necesitaba, pero ellos solo lo miraron divertidos y se encogieron de hombros. 
       Dos taxis pasaron junto a él en el transcurso de una hora, ignorando sus      movimientos frenéticos por razones que no podía entender. Estaba sumido en una       vertiginosa caída libre de angustia física y mental que superaba con creces cualquier incomodidad causada por la disciplina de su madre: su madre, por cuyo abrazo podía  matar en ese preciso instante. La imagen de su madre calentaba su corazón lo         suficiente como para darle fuerza.
                             *             *             * 
     Fue en este punto de renovada esperanza, aunque todavía temblaba, que sintió una mano presionando firmemente en su hombro. Su condición casi congelada y los ruidos  extraños en su cabeza frustraron cualquier sensación por un momento, pero de repente se dio cuenta de la intrusión y retrocedió casi en el camino de un camión de basura  que se acercaba. Pero el hombre uniformado lo agarró rápido como un rayo, y Ramiro se encontró en los brazos de un hombre que podría haber sido su doble, excepto por los ojos más azules que había visto en su vida. 
     Ramiro estaba cara a cara con un hombre que por un momento casi confundió con un hermano. Ramiro se preguntó si estaba delirando, porque, por supuesto, no era un    hermano sino un policía de Chicago. El hombre de uniforme procedió a hablar con él en lo que parecía un tono de ayuda. Creyó entender al oficial cuya insignia y etiqueta de identificación estaban ocultas bajo el grueso chaquetón azul marino que llevaba.  Ramiro más tarde supo que su nombre era Patrick O'Kane. El policía le hacía preguntas que no podía comprender. Podía entender las inflexiones interrogativas en el        discurso del oficial, pero todo lo que Ramiro pudo hacer fue encogerse de hombros y, suplicante, repetir en los ojos azules del hombre: "¿Taxi? ¡Taxi!" 
       El oficial O'Kane escoltó a Ramiro hasta el vestíbulo de un pequeño hotel que estaba a la vuelta de la esquina. Fue dentro del cálido vestíbulo que Ramiro vio por primera vez el nombre del oficial cuando el policía se desabotonó el abrigo. "O'Kane", pensó, sin realmente entender una pronunciación. Luego simplemente hizo una nota mental de su pronunciación fonética española acostumbrada, "Okahneh, ... Ocane". En el siguiente segundo se encontró sonriendo por lo que percibió como una pronunciación   relacionada a su propio nombre, "Ocañas". La pronunciación forzada del oficial de su nombre en inglés - "Rrahmiirrow Okeiynass" - pareció tranquilizarlo por un extraño   vínculo común. Mientras Ramiro reflexionaba sobre el otro y su posible asociación de nombres, el oficial completó una llamada en el teléfono público. 
      El oficial O'Kane procedió a extraer, por medio de preguntas, signos y gestos  del extraño perdido, un pedazo de papel, cuidadosamente doblado en su delgada billetera con el nombre de Nicolás Perales y una dirección en Laramie Street. En ese momento, un taxi se detuvo afuera. El oficial continuó hablando ininteligiblemente a Ramiro mientras lo acompañaba al taxi, abrió la puerta y le indicó que se deslizara en el   asiento trasero, pero Ramiro se quedó junto a la puerta mientras el oficial hablaba  con el conductor.
      "Lleva a este joven a 2750 Laramie Street. Él no habla inglés, así que trata de entregarlo sin incidentes". 
      "Claro, oficial, ¡No se preocupe!", Dijo el taxista. 
      La sordera al vacío de Ramiro de alguna manera cambió repentinamente, y aunque las palabras del oficial seguían siendo extrañas, ya no eran tan insignificantes, y  creyó entender lo que significaba el intercambio. El oficial O'Kane le dijo al       conductor que debía esperar hasta que averiguara que Ramiro había llegado a su       destino y encontrado al Nicolás de la hoja de papel. Dio instrucciones al taxista y  le comunicó a Ramiro que si por alguna razón no se podía encontrar a Nicolás en la   dirección indicada, el taxista debía traer a Ramiro de vuelta al mismo lugar y el    oficial O'Kane investigaría la ubicación de la dirección correcta de Nicolás. El     oficial sonrió ampliamente a Ramiro, lo acarició en el hombro, le estrechó la mano y murmuró algo que Ramiro recogió de los brillantes ojos azules decir: "Buena suerte". 
     Ramiro sacudió la mano del oficial profusamente y utilizó su mejor y más cortés español para transmitir: "Muchas gracias. Es usted muy amable y servicial. Que tenga la mejor de las fortunas. Gracias, gracias." Y con eso arrojó su maleta en el asiento trasero y saltó para escapar del frío. 
                            *             *             *
      Eran casi las 2:00 a.m. cuando el taxi se detuvo frente a la vieja casa. Ramiro notó su tamaño grande y achaparrado. La estructura parecía estar pintada de blanco, pero en la oscuridad, podía ser un pastel gris o algo blanqueado. La luz estaba encendida en el porche delantero, pero las doce ventanas a la vista estaban oscuras. A    pesar de que la casa no mostraba señales de vida, Ramiro sintió una sensación de     alivio e incluso un poco de excitación. Había pasado la mayor parte del viaje con    completo respeto por la amabilidad y la compasión del policía O’Kane. Ese tipo de    generosidad le dio una necesidad inexplicable de abrazar al hombre, como si fuese un compañero o hermano. Imaginaba que un legislador como O'Kane era el epítome de la    integridad y el buen carácter, y atribuía esos rasgos a la rectitud de el nuevo país. Se sentía bien al creer que al menos la ley aquí era más confiable que los policías corruptos y mal entrenados de su país.
                           *             *             *
       Ramiro no pudo evitar la avalancha de recuerdos de su breve paso como agente  de la ley. Había sido suplente en varias ocasiones para ayudar a mantener el orden en los eventos especiales o grandes fiestas de la ciudad. Hubo muchas instancias de    romper una pelea entre amigos que habían bebido demasiado. Estaba particularmente    orgulloso de defender el honor de una dama cuando un pretendiente ebrio o demasiado  ansioso se ponía a mano con ella. Su destreza en una pelea a puñetazos —siempre en   defensa propia, por supuesto— era legendaria. Su amor de, y experiencia con, pistolas eran bien conocidos, y su agudeza, compasión y coraje eran muy respetados por las   autoridades locales. Ramiro había jugado con la idea de un trabajo policial, pero    eran muy mal pagados y, además, sus padres nunca lo habrían aprobado. También era    demasiado independiente para convertirse en el suplicante esperado o el adulador de  algún comisionado egoísta. Soñaba con el día en que ni el político ni el policía     pudieran cegarse a la justicia por el destello de una pieza de plata. Sí, de hecho,  el oficial O'Kane se convirtió instantáneamente en un héroe en sus ojos.
                            *             *             * 
       La voz del taxista lo sorprendió volviendo a la realidad con instrucciones de buscar a su anfitrión. Entendió que el taxi esperaría allí como el oficial le había  ordenado que hiciera. El taxista ni siquiera exigió su tarifa antes de dejar que     Ramiro tocara el timbre. 
     Después de presionar el botón iluminado varias veces, alternando con golpes     decisivos como en casa ante la puerta cerrada, los dedos entumecidos de nuevo, la    mandíbula trabada y los dientes destrozados, una mujer de aspecto cincuentón abrió la puerta unos centímetros. Parecía molesta por haber sido despertada a media noche,   pero Ramiro se sintió feliz de reconocer sus rasgos mexicanos a pesar de su cabello  rojizo teñido y sus palabras en inglés. La mujer llevaba una larga bata de baño,     color rosado, sobre un camisón de franela blanca con diminutas rosas rojas, y de     pronto cambió a un español de sexto grado al darse cuenta de que Ramiro no hablaba   inglés. Su irritación dio paso a la simpatía cuando recordó que a veces se refería a nuevos inquilinos en las horas más extrañas. 
      Después de verificar que Nico tenía la habitación siete en el piso de arriba,  Ramiro regresó al taxi para pagar la tarifa de cinco dólares, más una propina de un  dólar. Al ver que solo le quedaba un billete de cinco dólares, metió la mano en los  bolsillos para contar su cambio. Un dólar y treinta y cinco centavos, si todo su     estudio de monedas se había estancado. 
        Mientras se acercaba al porche delantero, la puerta de la casa se abrió, y a Ramiro le pareció ver el espectáculo mas hermoso que jamás había visto. 
     "¡Compadre Ramiro!" Era Nico, con los brazos extendidos. 
     "Compadre Nico! ¡Estoy aquí! ¡Hijo de pistola, he llegado!" Y ambos rieron en un abrazo fraternal vertiginoso. 
    "Compa, que gusto de verte. Ya me ansiaba oír esa risa contagiosa tuya otra vez". 
      "Pues ya llegué, compa! Aquí estamos, y no nos vamos, jajajaa”, Bromeó Ramiro.
      Los dos hombres se palmaron en la espalda mutuamente en un intercambio de abrazos varoniles y luego desaparecieron al entrar a la casa para protegerse del frío, por el momento.